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模仿语音语调可提高英语口语

发布时间:2017-06-19点击:
  口语作为评判中国人英语水平的重要标准,在各类英文竞赛、演讲辩论赛和求学求职面试中,口语测试大行其道,这让很多平时在学校考试成绩很好的同学也有“口语到用时方恨少”的感觉。虽然考试压力和锻炼语境的缺少造成口语学习的先天不足,但是,只要做到语音和语调、词汇和句型、思维和文化三点突破,精说泛说并举,提高我们的口语能力也是指日可待。

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  一、语音和语调:

  语音重在三点:

  一是单音发音。除了听老师讲解舌位模仿练习之外,还可采用绕口令法专门练习难发的音,比如Lily ladles little Letty’s lentil soup.和Nine nice night nurses nursing nicely.两则绕口令可以精练[l]和[n]这两个某些地区同学容易混淆的辅音。

  二是英美通用。英音和美音中个别发音会有差别,比如字母“r”出现在元音字母组合中时,美音会出现独特的卷舌音,比如“bird”这个词,英音发成[bE:d],而美音实际上发成[bE:rd],但只要不造成沟通障碍,操英音或美音,甚至二者混合使用皆可,唯一需要注意的是不能发出“四不象”的音,比如famous中本没有字母“r”,发音只能是[5feimEs],如果非要加入卷舌音,变成[5feimEr s],则画虎不成反类犬,贻笑大方了。

  三是熟悉吞音、连读和失爆等语音现象。前面介绍听力学习法时已经指出,以上现象都是英语说快时的自然结果,可以通过由慢到快的变速朗读自然习得。

  语调重在两点:

  一是单词重音。就好比汉字声调,读错的时候听者就很难理解。尤其是兼具多个词性的单词,各词性发音有明显差别,比如“记录”record这个词,当美音发音为[5rekErd]时,是名词,而发音为[rI5kC:d]时,则是动词。

  二是句子语调。口语学至高级阶段,在发音标准的基础上,更要重视语调变化,西方人说话通常高低起伏明显,如果用一马平川的语调和西方人交谈,无异于在不断提醒对方“我是外国人”。

  二、词汇和句型

  练就原汁发音和原味语调后,说英文仍可能捉襟见肘,原因是词汇和句型的瓶颈阻碍了自如表达。俗话说“不打无准备之仗”,口语精进大军未动,词汇和句型的粮草必须先行。

  口语词句积累注意两点:

  一是重正常表达而非习语、俚语。笔者接触过的许多外国人与中国人交流时用的都是最平实的英文,很少习语(idiom,即习惯用语,其真正含义往往不同于其组成单词,比如广播中常用wrap up,字面意思是“包裹”,来表示“结束”),更少俚语(slang,既非正式习语,因地区、职业不同会产生不同含义,比如街头语言中的“bro”就是我们常说的“哥们”)。

  二是为便于迅速理解,优先小词短语,避免书面大词;句式以短句为主,避免书面用语中的冗赘长句。口语中通常短语优于单个词汇,比如“进来”是“come in”而不说“enter”,突破短语应以点带面,集中突破一些小的核心词汇,如get, turn所组成的常见表达,像“相处”get on,“集合”get together,“克服”get over等等。

  多听多读多背,各种语言刺激是口语词汇和句型的弹药库:泛听是积累语言素材的最好办法。而精读一本口语书,系统梳理口语词句是口语提高的快行线。很多同学讲英语热情很高,但从不愿耐心雕琢语言细节,结果口语只能停留在低水平,反复演习错误,而口语教程中的场景学习法能让遣词造句准确而地道。

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  三、思维和文化:

  很多在中国人眼中发音标准,用词也相对比较准确的同学,在国际性口语考试TSE(Test of Spoken English美国命题口语考试)或IELTS口语(International English Language Testing System英国命题口语考试)中成绩不如人意,原因一是表达汉语逻辑;二是对西方文化知之甚少,导致无话可说。

  首先,西方人习惯微观思维,谈问题通常从小到大,比如日期由日及月再到年,地名也是从门牌号、街道、地区、城市再到国家;而中国人习惯宏观思维,表达顺序刚好相反。了解西方文化是与外国人交流时有话可说的有力保证。

  其次,关注西方文化,尤其是与中国文化有差异的部分,不仅能够丰富跨文化交流的话题,而且让彼此更容易相互理解,比如西方人习惯使用非声音元素,交谈时习惯目光接触,面部表情和姿体语言也比较丰富,所以在和西方人交流时,中国人最好也增加非声音因素,例如改正说“Thank you”时面无表情的状态,微笑地切身融入语境。

  精说重在积累话题,熟悉西方思维模式和润色语言。话题练习可采取复述故事或针对特定主题,比如“人们上大学的原因”,进行口头作文的方法,与人交流时自如地说出精心演练过的观点,最容易建立起说英语的自信;同时,建议同学们积极参加英语讨论、演讲、或辩论比赛,此类活动能有效督促口语练习,强迫英文口语一步登天。

  泛说的目的是找到开口说英语的感觉。态度上一要主动,积极寻找讲英语的机会,抓紧一切机会练习;二要自信,建立自信的方法除精读准备话题之外,一次成功的英文交流就能够让人迅速自信起来。